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【影片】为何手机电池总是那幺烂?因为那是30年前的技术

编按:

随着科技进步,3C产品推陈出新,每支新款手机不是自拍更美、运算更强,就是容量更大。但你有发现吗?手机的电池续航力,好像都没什幺进步耶?DNews解答了这个问题:原来,手机电池的技术已经30年没有突破了!

一支普通智慧型手机,锂电池至少能充放电三百至五百次循环;但我们几乎每天都会充电、放电一个循环,甚至超过。换言之,用了一年之后,电池效能恐怕就会开始下滑。或许你也想问:虽然有行动电源可用,但电池本身就不能做好一点吗?

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想回答这个问题,得先简单了解手机电池:几乎所有充电式电池,都仰赖锂离子在正负极间移动来产生电流。锂(lithium)是密度最小的金属,也是拥有最高能量重量比的金属,用来做成电池,重量轻却效能高,换句话说,使用锂电池的3C产品,不止续航力好又轻薄好带。「锂铁电池」的出现,可说是消费性电子产品的惊人突破。

【影片】为何手机电池总是那幺烂?因为那是30年前的技术

问题在于,那次技术跃进已经是30年前的事了。

从1970年代末到现在,商用的电池始终没有再出现革命性突破。以苹果2016年推出的iPhone 7 Plus为例,号称电池续航力比前代提升近一小时,但其实电池容量并没有增加多少。

【影片】为何手机电池总是那幺烂?因为那是30年前的技术

电池容量没有增加,为何续航力却改善了?原因在于「电池寿命」不只得看电池有多少容量,还与耗能效率有关。例如新iPhone处理器消耗的电力只有旧版本的2/3,因此即使电池容量不变,续航力也能提升。

但这并不代表根本的问题得到解决──电池寿命太短,而且重覆充电、放电循环多次后,大多数电池的容量都会显着降低,状况只会越来越糟。

【影片】为何手机电池总是那幺烂?因为那是30年前的技术

意思是电池的未来一片惨澹?那倒也不尽然。美国加州大学尔湾分校(University of California Irvine)的研究员,意外发明了「永不衰退的电池」。在一组黄金奈米线上涂上二氧化锰(manganese dioxide),然后把它封在电解质凝胶中──奈米线的导电效果非常好,且有很大的表面积能供电子储存与移动 。这个迷你电池,经历了20万次充放电循环──是理想状态下,锂电池最佳週期的五百倍 ──的实验,仍能保有94%到96%的放电效率。

【影片】为何手机电池总是那幺烂?因为那是30年前的技术

研究团队相信这颗迷你电池拥有至少400年的寿命;然而电池还在初期实验阶段,为了避免成为「下一个三星Note 7」,为全世界带来无妄之灾,新型电池都必须经过长时间的反覆测试,才能导入销售市场。

【影片】为何手机电池总是那幺烂?因为那是30年前的技术

由此看来,短期内我们手中的智慧型手机依旧会在几年后衰老、死亡;消费者对烂电池的抱怨也暂时不会停止...

延伸阅读The companies that make your smartphone batteries say they should barely last a yearBUSINESS INSIDER

实习编辑:廖芸娴

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